Williwaw is een sterk neerwaartse luchtstroom, die een plotselinge windstoot veroorzaakt die neerdaalt van de ijzige toppen van een bergachtige kust tot aan de zee. Het woord is van onbekende oorsprong, maar werd voor het eerst gebruikt door Britse zeelieden in de 19e eeuw. Het gebruik lijkt bestemd voor winden gevonden in de Straat van Magelhaen, de Aleutische eilanden en in de kustwateren en fjorden van de Alaskische Panhandle. Hier worden de termen outflow wind  en squamish wind ook gebruikt voor hetzelfde fenomeen. Op Groenland wordt het woord piteraq gebruikt.

De Williwaw wordt veroorzaakt door de afdaling van de koude, dichte lucht uit de sneeuw en ijsvelden van bergachtige kustgebieden. Deze gebieden bevinden zich op hoge breedte. Hierdoor worden de winden versterkt door de kracht van de zwaartekracht. De Williwaw valt onder de "katabatic winds", katabatische winden of valwinden. Een valwind  wordt veroorzaakt doordat lucht met een hogere dichtheid door de zwaartekracht naar beneden valt. Dit soort wind komt vooral voor in bergachtige gebieden. Door sneeuw op de berg wordt de lucht daar gekoeld en zakt naar beneden de berg.

 

Margaret Brown Anvers IslandSamual BlancJohnny Shaw Lemaire Channel


Diverse bronnen, waaronder WeatherOnline en Wikipedea. Afbeeldingen vasn Margareth Brown, Johnny Shaw en Samual Blanc.